Archive for January 30, 2017

Textron intentioneaza sa achizitioneze Arctic Cat. De ce e bine si de ce nu? (spoiler alert! e bine)

Spre sfarsitul saptamanii trecute a venit o stire pe care multi au catalogat-o drept socanta, surprinzatoare, chiar de neconceput: Textron Inc. a fost de acord sa achizitioneze Arctic Cat pentru 247 milioane de dolari, plus datoriile existente (nu s-a detaliat), cu conditia ca actionarii sa aprobe oferta, astfel ca tranzactia propriu-zisa sa aiba loc in urmatoarele doua luni.

b5bfe0a599093e30ccda134da3a35e92

Negocierile si discutiile au fost intr-atat de secrete, incat foarte putini oameni au stiut de ele inainte, cea mai mare majoritate a angajatilor nu au stiut nimic, cu atat mai putin dealerii, clientii, presa, restul lumii. Insa exista si o mana de analisti economici pentru care stirea a fost una, hai sa nu spun banala, dar perfect de inteles. In ultimii doi ani, Arctic Cat a fost in pierderi uriase. Au plecat de la 140 de milioane de dolari in banca si zero datorii, ca sa ajunga la finalul anului 2016 cu vreo 10 milioane de dolari in banca, insa 75 de milioane de dolari datorii catre diverse entitati. O pierdere de 200 de milioane de dolari in doi ani, 100 de milioane de dolari pe an.

2017-arctic-cat-wildcat-robby-gordon-pro-suspension-utvunderground.com010

Acuma, traznetul nu a venit tocmai dintr-un cer complet senin. Aceiasi analisti financiari miroseau ca urmeaza o preluare, ca varianta cea mai rezonabila inainte ca cineva dintre creditori sa ceara instantelor constatarea incapacitatii de plata si toata sarabanda de neplaceri ce s-ar putea finaliza cu un faliment dureros. Nu, Arctic Cat nu o ducea insa rau, la modul la care sa fie scartaieli si insailari ca in cazul multor altor branduri lovite de probleme financiare (precum EBR, MV Agusta, cu care altfel nu se compara). Dar nici lumea nu este naiva si rapoartele financiare erau publice si transparente, iar intrebarile si temerile incepeau sa apara. S-au luat in calcul variante nastrusnice de cumparatori: Yamaha, rivali pe segmentul snowmobile, Harley-Davidson, deloc departe nici ei de probleme financiare, ori poate din alte medii, cu capital privat.

3ec0e21

Asa ca surprinderea si socul au fost cumva pozitive, in primul rand angajatii Arctic Cat au rasuflat usurat si s-au umplut de optimism cu privire la viitorul companiei, mai ales ca intelegerea cu Textron spune ca va functiona mai departe ca brand distinct si va ramane periculoasa “pisica arctica”.

Si o sa vedeti ca motivele de optimism sunt destul de intemeiate.

–  Achizitia o face un grup extrem de solid financiar, ferit total de fluctuatii si de aventuri speculative, cifrat la 13 miliarde de dolari. Fata de Harley-Davidson cu 10,6 miliarde, Yamaha, cu 7,4 miliarde, Polaris 5,5 miliarde sau BRP o companie de 3 miliarde. In afara de BRP si Yamaha, ale caror date pe 2016 nu le-am vazut, Textron e pe plus solid, iar Polaris si Harley-Davidson inregistreaza pierderi de la un timp (tot de vreo doi ani incoace).  Ce inseamna asta? Problemele unei ierni sarace in precipitatii, unor conversii valutare nefericite sau ale unor stocuri excesive se indeparteaza sau cel putin nu mai fac Arctic Cat vulnerabil la asa ceva.

2016030114475311

– Textron reprezinta un grup eterogen, care are in componenta multe companii, inclusiv producatoare de componente de tot felul, de la anvelope, la baterii, ambreiaje sau carenaje de plastic. Acestea vor deveni furnizori pentru Arctic Cat, insemnand preturi mai mici, marje mai mari, livrari in anumite conditii avantajoase etc, Costurile de productie se vor micsora si toate companiile vor avea de lucru, ceea ce in final va fi foarte rentabil in plan general, dar si cadru cu cadru.

– Arctic Cat are o serie de oameni valorosi cu idei si potential, in special pe zona cercetare-dezvoltare, dovada fiind o serie de modele uluitoare de vehicule, indiferent ca vorbim de UTV sau snowmobile, ATV sau snowbike-uri (acesta din urma fiind unul dintre exemplele graitoare). Puterea financiara a unui grup precum Textron ar putea face ca investitiile in acest domeniu, unde multe idei au fost puse deoparte, sa poata creste si sa se materializeze creativitatea, ingeniozitatea. Exista zvonuri din trecut care spun ca Arctic Cat s-a oprit “la un milimetru” de a produce trike-ul propriu, care sa concureze Spyder sau Slingshot, de exemplu. De aici inainte, cine stie?

WildcatXLTD_L_2016-3243

– Si apropo de acest aspect, am vazut cu cateva zile in urma ca Arctic Cat au dat drumul pe piata unor modele din lineup-ul 2018 de snowmobile, cu nemilosul si perfectul motor C-TEC2 8000. In realitate, motorul e gata de un an, insa din cauza finalizarii colaborarii cu un furnizor, au trebuit sa bata palma cu unul nou, ce sa asigure o componenta critica din motor. O situatie cu adevarat neplacuta, pe care altadata, fara datorii si cu conturile pline, n-ar fi intalnit-o.

– Textron are un renume extrem de solid in privinta achizitiilor din trecut, in sensul ca achizitiile sunt mereu evaluate si cantarite, ca sa se poata scoate maximum de eficienta, nefiind genul de companie care achizitioneaza, eviscereaza de active, apoi scapa sau arunca respectiva companie.

howtomowlawn 750xx2125-1197-0-57

– Este foarte clar ca va urma un moment un pic dificil, iar aici ma gandesc la Bad Boy Off Road, o companie achizitionata in trecut, specializata pe vehicule off-road electrice, ATV si UTV, pe care Textron a “convertit-o” la motorizarea traditionala. Se vor canibaliza cei doi producatori, se va intoarce Bad Boy la productia de vehicule cu motor electric, lasand piata libera Arctic Cat? Sunt intrebari al caror raspuns ma determina sa fiu curios. Mai ales ca Stampede, Onslaught, sunt creatii americane, iar asta inseamna mult, mai ales acum. E greu de estimat, mai ales ca am zis si mai sus, Textron nu e genul de gigant care goleste de sange companiile achizitionate si le arunca apoi.

– Exista deja, in reteaua de dealeri si distribuitori ai Arctic Cat destui care vindeau si produsele Textron, iar din partea lor se pare ca vine un feedback pozitiv. Mai ales ca nu s-au intersectat pana acum pe aceleasi segmente, iar asta inseamna un plus de obiectivitate.

2017-Arctic-Cat-Alterra-400-Working

Deocamdata, sa asteptam, tranzactia nu e incheiata, nu stim nici deciziile conducerii Textron. Vor urma evaluarile interne, auditurile interne, daca se va incheia, care pot diferi radical fata de cele din exterior, facute pana in acest moment. Poate va fi nevoie de niste masuri ceva mai dure sau dimpotriva, va depasi toate asteptarile cele mai optimiste, o vom sti peste ceva timp. Dupa mai bine de 55 de ani de existenta de sine-statatoare, Arctic Cat inseamna un nume in industria powersports, ceea ce e remarcabil. Pe undeva, e frustrant, desigur, ca dupa mai bine de jumatate de secol sa predai cheile altcuiva, insa in actuala situatie, trebuie sa se inteleaga ca exista foarte mari sanse sa se ajunga la centenar in forma asta, fata de un drum infundat, fara achizitia Textron.

Side-by-side-ul Polaris RZR ramane si in 2016 cel mai popular model din SUA, o spune un sondaj destul de neconvingator

Cu totii stim ca in America de Nord exista cea mai puternica si numeroasa comunitate de ATV-isti si UTV-isti din toata lumea si ca acolo se da ora exacta in materie de vehicule off-road, astfel incat, cele mai importante si relevante sondaje si statistici acolo trebuie facute.

utv-world-championship-mad-media-046

Ceea ce s-a si intamplat in luna septembrie anul trecut, unde Clarity Research au intervievat 220 de participanti la un eveniment competitional de side-by-side-uri, in California, la Sand Sports Super Show, in Costa Mesa. Iar rezultatul a fost, in al treilea an consecutiv, favorabil Polaris RZR, cu 63% dintre intervievati care au afirmat ca detin sau au detinut acest model in trecut.

Clarity Research reprezinta un institut serios de sondare a opiniei publice, care in acest caz a lucrat la comanda publicatiei Powersports Business, una dintre cele mai importante si obiective surse de informatii din lumea powersports. Insa am o obiectie: oare daca mergi la o competitie pur sportiva de side-by-side-uri, ce te astepti sa intalnesti acolo? Majoritatea sa detina masinute de golf? Normal ca se aduna acolo detinatori de side-by-side-uri sportive. Asta deoarece apar in grafic si clasament si modele utilitare. Ia duceti-va la o intalnire anuala a fermierilor si agricultorilor, cati vor zice ca au un side-by-side sportiv acasa?

0217News-2016-rzr-xp-4-turbo-eps-graphite-crystal_SIX6050_1510-HighRes

Pe locul doi se afla tot Polaris, dar cu hibridul recreational-utilitar Ranger, 13% dintre cei intrebati declarand ca detin un astfel de side-by-side. Pe pozitia a treia s-au evidentiat detinatorii de Yamaha YXZ, 11%, dar sa nu uitam, se aflau la o competitie sportiva. Pe patru se afla cei ce detin Yamaha Rhino, iar pe cinci apar si detinatorii de Can-Am, dar Commander, urmati de cei ce detin si Maverick, cu 9, respectiv 5 procente. Dintre sportive, am mai vazut detinatori de Kawasaki Teryx, 4% si de Arctic Cat Wildcat, 3%. In rest, detinatori de Arctic Cat Prowler si Honda Pioneer cu cate 2% si 1% proprietari de Kawasaki Mule.

La naiba, Kawasaki Mule castiga an de an premiul de popularitate intre fermieri si sunt mult mai multi detinatori de side-by-side-uri utilitare decat de cele sportive in SUA. De aceea zic ca nu a fost locul potrivit pentru cei de la Clarity Research, ca sa se traga o concluzie obiectiva. In mod normal s-ar fi luat in calcul detinatorii de RZR, cei de Maverick, de Wildcat, Teryx si bineinteles YXZ.

cq5dam.web.1024.1024

Trebuie mentionat ca in materie sportiva, exista patru mari concurenti pe piata: RZR, YXZ, Wildcat si Maverick. Acestia din urma, adica BRP prin Can-Am, la ora sondajului, abia ce iesisera pe piata cu uluitorul X3, deci la anul s-ar putea sa vedem o statistica sensibil modificata. Cu Yamaha YXZ e o discutie cumva similara, avand doar un an de existenta. Pe de alta parte, si cei de la Polaris si cei de la Arctic Cat si-au imbunatatit simtitor modelele sportive, asadar cele mai noi versiuni duc lupta pentru suprematie la noi cote de intensitate.

WildcatXLTD_L_2016-3243

Sondajul a avut si componenta “intentii de viitor”, acolo unde intervievatii au trebuit sa raspunda la ce ar intentiona sa-si cumpere in anul urmator (2017). In primul rand, cei care au raspuns ca vor sa-si achizitioneze un side-by-side au fost in procent de 19%, fata de procentul de 14% din 2015, care afirmau asa ceva. Dintre acestia, 41% vor sa-si cumpere un Polaris, dar 39% sunt indecisi, o plaja foarte larga pentru ceilalti trei jucatori din zona sportiva, caci repet, nu e relevant si nici fair-play sa bagam intr-un ghiveci impropriu toate tipurile de side-by-side. Doar 12% se orienteaza spre un Can-Am BRP, iar 7% au in plan sa-si ia o Yamaha.

2016-yamaha-yxz1000r-se-dunes

Exista un alt capitol al sondajului, unde cei chestionati au fost rugati sa faca abstractie de pret si sa se orienteze fix la ce ar prefera. Astfel, au fost rugati sa isi aleaga un top 3 al side-by-side-urilor dorite, fara a lua in calcul pretul. Si iata ca cei ce si-ar lua direct Polaris RZR au fost 53%, dar cu un total general de a doua si a treia preferinta de 83%, cu un procent in scadere fata de 2015. Pe pozitia a doua a venit Can-Am Maverick (repet, X3 era abia aparut, nu se facusera multe review-uri si test-review-uri pana la ora sondajului), cu 21% ca prima peferinta si un total de 57%, fata de 48% in 2015.

O discutie interesanta ar fi ce i-a dezamagit pe oameni la Yamaha YXZ, deoarece in 2015 73% dintre cei intrebati aveau in plan sa-si cumpere un astfel de model, indiferent daca prima, a doua sau a treia optiune, iar in 2016 afirmau ca si-ar planui un YXZ in 2017 doar 45%. Sa fie modelul prea profesionist gandit, sa fie lumea cu gandul la Maverick X3 (desi in dreptul Can-Am nu s-a intamplat o fluctuatie la fel de puternica), e greu de zis, de aceea ar fi fost interesant de aflat. Pe locul patru s-au anuntat cumparatorii de Wildcat, 33% intentionand sa-si cumpere in 2017 un model de acest gen. Si aici trebuie stiut ca abia dupa evenimentul din septembrie au venit in octombrie cei de la Arctic Cat care au lansat trei modele ucigatoare de Wildcat, care merita toata atentia iubitorilor de extreme in off-road.

Award1_DSC_2371

In privinta trasaturilor prioritare pe care un side-by-side trebuie sa le aiba, in optica unui cumparator, acestea au ramas neschimbate din 2015. In 2016 cam 75% dintre cei intervievati au afirmat ca sunt atrasi de caii-putere, 47% au considerat ca suspensiile sunt determinante, 30% se uita la fiabilitate si rezistenta ca prioritate. O crestere semnificativa a avut loc in privinta acceleratiei, 29% fata de 21% in 2015 au spus ca e foarte importanta. Pretul a fost determinant doar pentru 22%, dar 27% au pus pe primul plan manevrabilitatea.

2014-Can-Am-Maverick-1000R-X-xc-Action-02

Poate ar fi trebuit sa incep cu asta, dar dintre participantii la evenimentul Sand Sports Super Show, 58% erau proprietari de side-by-side, 41% de ATV, 32% au afirmat ca detin un dune buggy, iar 21% au recunoscut ca o ard si pe doua roti cu ceva motocicleta motocross sau enduro.

Se poate face o idee ceva mai solida, in urma unui astfel de sondaj, dar nu poate fi deloc relevant. Nu te duci pe plaja, in iulie sa faci sondaje despre cine schiaza, pe ce schiuri, ce echipamente foloseste si daca ii place mai mult la mare decat la munte, nu?

V-ati obisnuit cu “vehicule pe doua roti”, dar ce ziceti de vehicule cu 1 si 1/2 roti?

Asa cum am vorbit mai demult, aici o sa cam discutam despre vehicule inovatoare si uluitoare, rod al imaginatiei unor oameni care nu se lasa pagubasi atunci cand aud “pe bune, la ce te gandeai cand ai facut asta?” sau “serios, crezi vreodata ca vei vedea asa ceva pe strazi?”, caci a vorbi numai despre ATV-uri, UTV-uri, motociclete, snowmobile sau alte vehicule “traditionale” poate fi plictisitor, nu?

Si in cautarile mele de vehicule si concepte ciudate, am dat peste ceva interesant. Interesant intr-o oarecare masura, de acord. E vorba despre niste concepte inovatoare pe doua roti. Sau pe o roata “si ceva”. Motocicleta? Poate mult spus. Monociclu? Cam fortat. Ambele creatii au fost prezentate la inceputul acestui an, in cadrul CES (Consumer Electronics Show), salon de inventica ce a avut loc intre 9 si 12 ianuarie a.c. si vin de la doi producatori sonori: Honda si BMW.

Incepem cu modelul mai bland, mai prietenos, UNI-CUB. Potrivit Honda “UNI-CUB Honda permite participantilor la salon sa experimenteze un dispozitiv de mobilitate personala bazat pe auto-echibiru, care permite utilizatorului asezat in pozitie sezand sa controleze directia, viteza, oprirea si pornirea, toate acestea prin schimbarea pozitiei greutatii corporale. In acest an, compania a inceput dezvoltarea unui software, care sa ofere controlul dispozitivului si printr-un smartphone sau orice alt device de genul.”

honda-uni-cub

De fapt, aici e vorba de un Segway, pe care se poate si sta, care ofera o mobilitate de 360 grade. Si se refera la o mobilitate intr-un mediu mult mai prietenos decat traficul urban, e genul de vehicul de utilizat in zone semi-pietonale, in aeroporturi, in mall-uri. Ba chiar s-ar putea folosi foarte bine intr-un sector al deplasarii persoanelor cu dizabilitati, evident, unele temporare, ca picioare in ghips sau post-operatoriu. Si e foarte ok daca se poate controla si prin aplicatii pe mobil, daca omul tot are mainile libere, doar sa nu se scufunde cu totul in retelele social-media, sa piarda directia. In orice caz, conceptul acesta are un mare potential in multe directii si ne bucuram ca vine chiar de la Honda.

Ne mutam atentia catre celalalt concept, HALB Organismus, proiectat de Pierre Yohanes Lubis de la BMW, un prototip mult mai predispus aventurii si extremelor fata de UNI-CUB, nefiind prietenos cu mediile prezentate mai sus, ci doar cu cele clasice. Ce-l face special? Un motor electric puternic alimenteaza o roata mare in fata, iar tot ansambul se sprijina pe o roata sferica mult mai mica in diametru, situata in spate, pentru stabilitate, echilibru si, probabil ca pornirea de pe loc sa nu fie o tumba peste cap.

halbo

Ca imagine, poate va amintiti velocipedele din secolul al XIX-lea, cu roata mare in fata si cea mica in spate sau genul de gheara de pasare, cu acel pinten de sprijin. Partea din spate, cea care tine roata sferica e practic un brat articulat, insa la o prima vedere, constructia apare ca fiind destul de fragila. Bun, daca la conceptul Honda i-am vazut utilitatea, lui Halb zau daca i-o vad. Adica pare distractiv, dar si inutil, totodata.

De aia e bine sa urmaresti ultimele inovatii, tendinte si noutati in domeniu. Si astfel, se poate decanta utilul de inutil, caraghiosul de serios si tot asa…

Conceptul Samurai sau filosofia si estetica Zen pe doua roti

Artem Smirnov si Vladimir Panchenko, adica un belarus si un ucrainian si-au unit eforturile, realizand un concept denumit Samurai, o motocicleta cu un design simplu, care insa ascunde o intreaga filosofie sau mai bine spus, design-ul reprezinta ilustrarea filosofiei Zen. Intr-un mod relativ curios, cei doi nici macar nu au legatura cu lumea motocicletelor, ei fiind designeri industriali specializati pana acum in industria automobilelor.

samurai-motorcycle-concept-4

Motocicleta Samurai, acest concept, spuneam ca are un punct de plecare interesant: de ce motocicletele japoneze nu sunt conforme cu principiile traditionale ale esteticii Zen. In fine, e putin mai complicat de explicat ce inseamna estetica Zen, dar in mare inseamna ca se pleaca de la principiile filosofice si se „traduc” vizual.

samurai-motorcycle-concept-6

De fapt, design-ul traditional japonez se bazeaza pe sapte principii estetice Zen. Simplitatea si departarea de dezordine. Dinamica si echilibrul in asimetrie. Naturalete si absenta artificialului si prefacatoriei. Subtilitate. Libertatea si distanta de rutina. Energia calma. Austeritatea. Si aici ar fi de detaliat multe. Insa filosofia e deosebita si frumoasa, iar ea a dus la o estetica populara si familiara, care apare de la arta, pana in cea mai neasteptata disciplina, trecand prin arhitectura, design interior, produse alimentare sau muzica.

samurai-motorcycle-concept-2

Intrebarea se pune daca ceea ce produc marii constructori japonezi in acest moment se mai circumcide filosofiei traditionale Zen si cat mai e tributar acesteia macar in forma, ca design. Si de aici, deci, cei doi pleaca in realizarea acestui concept. Caci ideea este sa se creeze o motocicleta, iar aceasta sa arate a ceva japonez. Conceptul Samurai se inspira totodata din origami, robotica, anime, intr-o dorinta nebuna sa fie ceva cu totul nipon.

samurai-motorcycle-concept-14

Va fi vreodata produs acest concept? Mi-e teama ca nu. Poate ca vreodata sa devina o sursa de inspiratie, dar e greu de crezut ca va iesi din acest statut de concept. Asa ca nu e cazul sa intram in critici privind austeritatea extrema, lipsa de confort, ba chiar pozitia total neprietenoasa a genunchilor in raport cu rezervorul si multe altele. Sa admiram conceptul Samurai doar ca pe un obiect de arta, asadar.

samurai-motorcycle-concept-13

Ies in evidenta in primul rand liniile simple, drepte, in contrast total cu curbele voluptoase ale motocicletelor italiene. Cu toate acestea, nu lipseste forma aerodinamica si nu lipsesc nici finisajele interesante fata, spate si corp. Sau un bord electronic construit tripla clema. In schimb, profilul sau tradeaza mai degraba un propulsor electric, macar din faptul ca nu exista evacuare sau controale de picior. Si in profil apare destul de subtire, zvelt si simplist, in acelasi timp si de mare efect. Saua nu apare a fi una de touring, de fapt apare a fi aproape incomoda (am aratat mai sus de ce).

samurai-motorcycle-concept-11

Foarte interesant e altceva. Este genul de concept care „se deschide” cu cat il privesti mai atent si pare ca incepi sa intelegi niste lucruri simple si pline de efect. La prima vedere apare ca o motocicleta ciudata, ca sa folosesc un termen elegant. Genul de concept facut din plictiseala sau ca urmare a unor viziuni. Numai ca o privire mai atenta si tot mai atenta releva lucrurile de care vorbeam mai sus.

samurai-motorcycle-concept-10

Si atunci vine instinctiv intrebarea: cei patru giganti japonezi, Honda, Yamaha, Suzuki si Kawasaki nu ar trebui sa mediteze putin asupra patrimoniului traditional bogat din Japonia si perspectivele pe care le poate oferi acesta? Sigur, in prezentarile de piata ale modelelor, de-a lungul vremii, cei patru au invocat deseori patrimoniul spiritual japonez si influentele traditionale, dar oare de cate ori s-au potrivit vorbele cu imaginile?

samurai-motorcycle-concept-8

Hai sa-l mai admiram inca o data pe Samurai… Si am uitat sa mentionez: are si atas!

samurai-motorcycle-concept-6

samurai-motorcycle-concept-3

samurai-motorcycle-concept-2

samurai-motorcycle-concept-1

Adio camere si radare, bun-venit Interceptor/Brigade, moto-dronele de politie ale viitorului!

Desi sunt fan (nu foarte mare) al filmelor si cartilor SF, trebuie sa recunosc ca nu ma incanta foarte tare sa vad unele lucruri imaginate, scrise sau filmate ca se materializeaza, mai ales cand vine vorba de dotarea autoritatilor cu diverse mijloace de supraveghere si control al vietii noastre. Cum ar fi vorba de Drone Police Interceptor Motorcycle, o creatie pe care celebrul designer conceptual Charles Bombardier a dezvoltat-o.

Despre Charles Bombardier am mai scris, fie aici pe blog, fie in stirile ATVROM, el fiind nepotul de fiu al inventatorului si fondatorului companiei Bombardier, Joseph Armand. Canadianul este la ora actuala, potrivit premiului primit din partea organizatorilor World Summit on Innovation and Entrepreneurship, inovatorul anului 2016. Specializat in design industrial si cumva obsedat de “future (of) mobility” (mobilitatea viitorului), are la activ o sumedenie de concepte si idei pe baza carora, de exemplu roadster-ul celebru Can-Am Spyder sau cateva modele de snowmobile, comercializate acum de BRP prin Ski-Doo.

w5yf3n7itepilot-600x400

Potrivit unui foarte recent documentar CNN, Charles Bombardier si-a imaginat in multele sale proiectii despre viitor si una cu motociclete de politie fara piloti, un fel de drona-motocicleta. “Un singur politist poate supraveghea si monitoriza simultan cinci unitati Interceptor, care la randul lor supravegheaza orasul 24/7, emitand amenzi online via aplicatii mobile contravenientilor. Design-ul acestor drone futuriste exista deja, putand deveni in curand o realitate”, arata respectivul documentar. Putin nelinistitor si infricosator, nu?

driverless-police-motorcyle-770x432

Compania lui Charles Bombardier, Imaginactive, este in fapt o organizatie non-profit, care inspira actuala generatie sa viseze la vehiculele de maine. “Este doar evolutia naturala a tehnologiei, camerele video din trafic exista de cativa ani buni de zile”, a declarat Bombardier. “Odata cu avansarea tehnologiei si dezvoltarea celei fara pilot, acum avem noi solutii la nevoile de baza in sistemele noastre publice, inclusiv in domeniul sigurantei publice”.

Asa cum o vede Bombardier, moto-dronele de politie vor patrula pe strazi, scanand placutele de inmatriculare si inregistrand contraventiile, utilizand un sistem video in timp real. Atunci cand se constata o contraventie la regimul circulatiei pe drumurile publice, drona emite automat procese-verbale via e-mail, sms sau chiar tiparite la sediu, de unde pornesc la contravenient prin posta traditionala.

ipad-interceptor-3-770x544

Totodata, documentarul CNN arata ca tehnologia exista deja, fiind utilizata cu succes in noiembrie anul trecut, cand un vehicul electric autonom a efectuat o testare cu succes in Marrakech, Maroc. Prototipul alimentat cu baterii a fost testat pentru monitorizarea unor curse de masini (poate si chiar MotoGP?), urmatoarea testare fiind propusa pentru un circuit urban.

Marea problema insa e de natura financiara, Bombardier aratand ca ar fi nevoie de investitii mari pentru o flota de moto-drone de politie, undeva in jurul a 5 milioane de dolari (fara sa se precizeze exact, bucata sau flota si cate unitati formeaza o flota), astfel incat ar fi nevoie de interventia unei organizatii guvernamentale in finantare.

De aceea, presupun, Bombardier spune ca si-a unit eforturile cu designer-ul brazilian Eduardo Arndt ca sa dezvolte o motocicleta noua fara pilot, denumita Brigade, inspirata de simplitatea geometrica a motocicletelor de curse din anii ’80.

ipad-interceptor-1-770x544

Daca Interceptor se lauda cu o infatisare futurista si modernista, omologul sau retro, Brigade pare in aparenta “o vechitura”, caci incorporeaza aceleasi echipamente, cu faruri cu LED si camere de securitate, inclusiv in infrarosu, plus tot felul de senzori de miscare si nu numai. Ambele modele sunt proiectate sa utilizeze combustibil cu hidrogen, insa motoarele electrice reprezinta totusi o abordare mai realista, mai ales daca se vor utiliza aceste drone in viitorul apropiat, asa cum se intentioneaza.

“Orasele viitorului pe care Imaginactive le proiecteaza si lucreaza pentru ele vor fi, cu siguranta, mult mai putin poluate. Vor fi accidente rutiere mai putine, de asemenea, mai ales daca vor exista vehicule interconectate intr-un sistem urias, in plus vor exista vehicule care vor fi echipate cu tehnologie care detecteaza anomalii tehnice, precum scurgerile de combustibil.

Ca idee, despre ce imagineaza Charles Bombardier, exista in filmul Terminator Salvation o astfel de drona, iar scena respectiva am oferit-o mai jos, pentru a avea centrul paranoiei din creier foarte activ, in pregatirea viitorului cu care ne vom confrunta. Brrrrr