Archive for September 29, 2015

Trei legende americane ale motocross-ului intr-un remake al unei celebre reclame Yamaha

In luna august a acestui an, Yamaha Motor Corporation USA a sarbatorit aniversarea de 60 de ani de existenta, prin diferite manifestari dedicate in special angajatilor si intalniri supriza cu si intre 10 legende ale curselor de motociclete de-a lungul vremii, parte din “Wall of Fame”.

Un moment aparte a fost strangerea impreuna a legendelor Rick “The Lumberjack” Burgett, Bob “Hurricane” Hannah și “Golden Boy” Broc Glover si recrearea uneia dintre cele mai emblematice reclame la motocross facute vreodata. Nu se stie a cui a fost ideea, insa cert este ca a fost spontana.

Reclama initiala a fost realizata in 1979, devenind una dintre cele mai populare reclame din epoca respectiva, nu numai in SUA si a fost postata in multe camere ale pustilor care se visau campioni la motocross. Totodata, afisul a oferit o expunere extraordinara pentru Yamaha in toata lumea, contribuind la un succes important in vanzari.

52145_hannha-glover_600

Imaginea din reclama este extrem de simpla si de foarte mare efect. Trei tineri blonzi, cu parul lung (moda anilor ’70, deh), murdari, la sfarsitul unei curse calare pe motocicletele lor (toate avand numarul de concurs 1), la randul lor murdare, zambind cald, totul pe un fond galben, in ton cu tricourile lor de competitie galbene, cu aparatorile de noroi ale motocicletelor galbene, cu parul lor blond si un mesaj foarte simplu: “Three good reasons to buy a ‘79 YZ” (trei motive intemeiate pentru a cumpara un ’79 YZ).

Cu ocazia aniversarii a 60 de ani a Yamaha, la momentul realizarii unui remake al reclamei respective, ii avem in imagine pe cei trei, avand deja in jurul varstei de 60 de ani, in tricouri curate galben-negru, calare pe motocicletele YZ, de data asta model 2016 si curate, dar pastrand in esenta acelasi slogan: “Three good reasons to buy a ’16 YZ”.

092315-Yamaha-YZ-Legends-Tribute-f-633x388

“A fost minunat sa avem impreuna pe cele trei legende in motocross ale Yamaha”, a declarat Bob Starr, directorul general al comunicatiilor pentru U.S. Motorsports Group Yamaha. “In timp ce ne aflam la sediul Yamaha, celebrand a 60-a aniversare a companiei impreuna cu angajatii si invitatii nostri, cineva a venit cu ideea distractiva de a reface una dintre cele mai populare reclame ale Yamaha, din era in care Rick, Bob si Broc au fost colegi de echipa. A iesit ceva fantastic si reprezinta inca un exemplu pentru a ilustra cat de puternica e familia noastra Yamaha”, a completat Starr.

Bob_Hannah

Burgett a castigat AMA National Motocross Championship in 1978 la doar 20 de ani, in toate categoriile la care a participat, 500cc, 250cc si 125cc, Hannah are un numar de sapte titluri AMA NMC, in timp ce Glover are castigate sase titluri AMA NMC. Alaturi de aceste campionate, cei trei au in palmares o serie intreaga de victorii in diferite concursuri nationale si internationale de motocross.

glover-feature

9028784_orig

Cum va fi afectata compania Ducati de recenta saga a inselatoriilor concernului Volkswagen??

Poate cea mai importanta si grava poveste din industria auto din ultimii ani, care a saturat stirile din ultimele zile a fost cea potrivit careia Volkswagen a trisat in privinta testelor emisiilor de poluanti in Statele Unite ale Americii, implicand peste 11 milioane de autovehicule Volkswagen si Audi intr-un interval de cativa ani. De aceea, nici nu insistam cu detaliile privind intreaga poveste, urmarile acestora sau puncte de vedere asupra situatiei respective.

In domeniul vehiculelor cu doua roti, insa, e interesant de vazut ce efecte vor avea povestea trisarii by VW & Audi Group in privinta constructorului italian de motociclete Ducati, care se stie ca sunt parte din imensul concern, sub umbrela caruia activeaza.

untitled-article-1442868564

Audi a cumparat Ducati cu cativa ani in urma, in 2012 mai exact, pentru aproximativ 860 milioane de euro (cca. 1,12 miliarde dolari). Este vorba de o gramada de bani, mai cu seama in contextul in care in anul vanzarii-cumpararii, Ducati vanduse doar 40.000 de unitati (anul trecut ajungandu-se la recordul companiei, cu 45.100 motociclete vandute) si confirma faptul ca achizitionarea a fost pe baza de vanitate, pentru posibilitatea de a detine una dintre marcile de motociclete cele mai dorite, nu pentru profit. Si ca o paranteza, este de notorietate faptul ca VW Group detine in portofoliul sau o serie de “bijuterii” deosebite, cum ar fi: Bentley, Bugatti, Porsche sau Lamborghini. De altfel, compania-mama a Ducati, in mod direct, este chiar Automobili Lamborghini S.p.A., care apartine Audi AG la randul sau.

Achizitionarea Ducati a fost condusa de catre Ferdinand Piech, presedintele consiliului de administratie a Volkswagen Group, ulterior CEO in Audi AG, demis de curand de catre rivalii din consiliul de administratie, care a dorit de multa vreme sa includa o divizie de motociclete sub umbrela VW. Cu toate ca, se spune ca tot el ar fi refuzat o preluare a constructorului italian in 1984, de la guvernul italian. Entuziast motociclist, Piech a fost acuzat ca a achizitionat Ducati pentru VW Group in “goana dupa obtinerea de trofee pretioase ca simbol, cu prea putina logica industriala si financiara”, dupa cum declara Reuters un analist al Credit Suisse in 2012, Arndt Ellinghorst, la momentul achizitiei. “Reprezinta un spectacol inutil intre preocuparile si provocarile principale ale VW”, a adaugat acesta.

Ducati-Desmosedici_RR_mp112_pic_65825

Chiar daca aparent discrediteaza si chiar jigneste Ducati, o asemenea gandire in sabloane financiare si economice nu e total deplasata, deoarece forta imensa a grupului VW & Audi nu se poate contesta si chiar daca asistam de la o vreme la multe noi lucruri bune ale Ducati, nu se poate spune ca este un aducator de profit zdravan. Iar despre asta este vorba pana la urma, despre profit, dovada ca cei de la VW nu s-au dat inapoi sa insele una dintre cele mai puternice tari ale lumii si sa vanda milioane de unitati neconforme, doar pentru profit.

Care vor fi urmarile acestei povesti necurate, pentru Volkswagen si implicit, pentru Ducati? In toata harmalaia legata de ceea ce a facut Volkswagen, o sumedenie de analisti au facut presupuneri care de care mai apocaliptice. Amenzi de peste 18 miliarde de dolari, care ar fi doar inceputul, deoarece o serie de state au anuntat ca au demarat investigatii despre modelele vandute pe pietele lor (si care probabil ca or sa scoata la suprafata nereguli de acelasi fel), iesirea concernului de pe piata americana, ori chiar de pe mai multe piete, disponibilizari in masa si chiar falimentul, au fost dintre aceste scenarii.

volkswagen-ag-adr-epa-test-cheating-is-an-industrywide-issue-credit-suisse

In realitate, sansele de a se intampla asa ceva sunt minime. Desigur, probabil ca vor interveni anumite restrictii si rigori temporare sau se va proceda la o restrangere a activitatii pe anumite piete, in special americana, de asemenea temporara. Dar vorbim de numarul unu mondial in industria de automobile si cel mai probabil scenariu este cel in care va pierde aceasta pozitie. Inca o data, pentru o perioada de timp limitata. Insa despre faliment extrem de putin probabil sa se intample. Avand in vedere implicarea guvernului german in privinta salvarii euro si cat de multi bani s-au pompat in Grecia sau alte state in vederea salvarii de la implozia Uniunii Europene, e putin probabil ca unul dintre pilonii cei mai importanti ai industriei si economiei Germaniei sa fie lasat de izbeliste. Cu siguranta ca se vor gasi resursele si solutiile guvernamentale necesare ca una dintre cele mai mari companii germane, europene si mondiale, sa treaca fara un hop letal peste toate problemele.

Dar noul consiliu de administratie si noul CEO al Volkswagen Group are de aici inainte foarte multa treaba in reconstuirea si redobandirea increderii consumatorilor si mai ales, reconsolidarea vanzarilor de automobile pe pietele afectate. Aceasta presupune si o reconsiderare a portofoliului si de aceea soarta “companiilor-trofee”, precum Ducati, este total nesigura. Si ca sa facem o gluma, seful Porsche, noul CEO al VW group, Matthias Mueller, nu are un renume de iubitor al motocicletelor.

Asadar, va fi Ducati vanduta? Daca da, atunci cui? Si in ce conditii, caci ca orice tranzactie facuta in context de criza, indiferent de forma si cauzele acestei crize, nu apare a fi cea mai buna afacere? E foarte bine stiut faptul ca Mercedes Benz au fost foarte dornici sa achizitioneze Ducati, pana cand au transat situatia cei de la VW. Intre timp, Mercedes Benz s-au reorientat in dorinta lor de a avea o divizie de motociclete si au cumparat alti italieni, pe cei de la MV Agusta. Daca Ducati le-au ramas in gand, mai ales dupa certele evolutii ale companiei din Bologna in multe directii, mai ales in cresterea vanzarilor, ar fi o solutie achizitionarea si canibalizarea unor modele cu cele ale Agusta?

ducati-1199-panigale-r-launch-cota-jensen-beeler-07

La fel de probabil, Ducati poate avea parte de un cumparator asiatic, interesat sa puna mana pe o marca de un asemenea prestigiu. Iar cand spunem asiatic, ne gandim in special la India si la China. In India, cei de la Ducati tocmai au repatruns in forta si au pus la punct o stufoasa si solida retea de distributie si intentionau sa fabrice modele speciale pentru piata indiana, asa ca nu ar fi vreo surpriza in aceasta directie. In tot cazul, sub orice “umbrela” ar ajunge Ducati, italienii tot vor produce motocicletele pe care le doresc multi, la o calitate fara rabat.

O a treia posibilitate (caci la prima, cea cu Mercedes, am luat in considerare si vreun alt brand solid din industria auto-moto), cea mai nedorita ar fi ca Ducati sa fie preluata de un grup de firme private, asa cum s-a intamplat cu Dainese la sfarsitul anului trecut. In timp ce pana in prezent Dainese pare sa continue sa functioneze asa cum a facut-o si inainte de preluare, nu suntem foarte siguri ca un brand cu o istorie ca cea a Ducati ar trebui sa mearga pe varianta unei preluari de acest fel. Ar urma dezmembrari, stoarcerea de toata utilitatea si in cele din urma o umbra a ceea ce a fost vreodata Ducati. Exista precedente si in Formula 1, pentru conformitatea teoriei.

DiavelAccessBeautyW

Asadar, numai timpul si dorinta celor ce vor sa pedepseasca Volkswagen cat mai aspru (nu ca ar fi mai presus de orice vina) ne vor da raspunsul si la intrebarea noastra “ce se va alege de Ducati pe viitor?”.

Suzuki si-a rascumparat actiunile de la Volkswagen si… ambele se scufunda incet

Una dintre cele mai importante stiri ale acestei saptamani a fost despre cum Volkswagen a falsificat rapoartele privind automobilele diesel in SUA, dezvaluire care l-a costat scaunul pe CEO-ul Martin Winterkorn si pozitia sa, in general, in companie, dar care a dus si la o scadere a actiunilor VW de aproape 30%, inregistrata la acest moment.

Numai ca, fapt mai putin cunoscut si oricum in umbra stirii de mai sus, producatorul german de automobile a mai suferit o infrangere, intr-o lupta indelungata cu Suzuki, avand ca obiect pachetul de actiuni al companiei japoneze. VW si Suzuki trebuiau sa reglementeze situatia inca din anul 2011, moment in care japonezii se aflau intr-o situatie deloc de invidiat, stiut faptul ca Suzuki a fost una dintre companiile japoneze cele mai afectate de criza financiara si economica care a afectat intreaga lume dupa anul 2009.

Istoria acestei spete este, pe scurt, urmatoarea: atunci cand cele doua companii au incheiat parteneriatul, Suzuki a sperat sa beneficieze de tehnologii avansate de consum redus de carburant de la Volkswagen, in schimbul experientei japonezilor pe piata din India ca producator de automobile hibride si electrice, de mici dimensiuni si ieftine. Filiala indiana Suzuki, Maruti Suzuki, este si in acest moment producatorul auto cel mai bine vandut in piata si se afla in crestere rapida. Mai mult, in 2010 VW a achizitionat un pachet de actiuni Suzuki reprezentand 19,9% din portofoliul japonezilor pentru aproximativ 1,7 miliarde euro sau 1,9 miliarde de dolari. O suma vitala pentru situatia japonezilor la acea perioada.

Ulterior, diferentele de cultura corporatista si-au facut aparitia. VW a acuzat Suzuki pentru incalcarea acordului de alianta, prin cumpararea de motoare diesel de la Fiat SpA Italia; japonezii au negat ca aceasta cumparare a fost contrara acordului. Mai mult, Suzuki a acuzat la randul sau ca VW incearca sa preia controlul asupra sa. Disputa s-a mutat in 2011 la Curtea Internationala de Arbitraj de la Londra, unde Suzuki a cerut restituirea pachetului de actiuni, considerand ca situatia este ireconciliabila pe cale amiabila.

VW spera sa-si completeze piesele lipsa din portofoliul sau global, piata auto din India fiind un must-have al germanilor. Iar asta nu s-a intamplat. In timpul acesta, Suzuki si-a putut continua dezvoltarea tehnologiilor proprii eficiente de reducere a consumului de combustibil.

In sfarsit, dupa 4 ani, Curtea Internationala de Arbitraj a dat solutia: Suzuki a incalcat termenii parteneriatului, pachetul de actiuni trebuie restituit companiei japoneze, obligata si la plata unor despagubiri pentru incalcarea acordului. Solutia pare echitabila, insa da mari dureri de cap celor doua parti. Suzuki Motor a reusit rascumpararea, saptamana trecuta, a pachetului de 19,9% din acțiunile sale detinut de producatorul auto Volkswagen, in schimbul a 428,9 miliarde de yeni (3,13 miliarde euro), suma aproape de două ori mai mare decat cele 1,7 miliarde de euro platite de compania germana la achizitionarea pachetului în 2010.

Desi aparent se afla in avantaj si cu banii in buzunar, VW de fapt sufera o dubla infrangere. In primul rand, germanii trebuie sa o ia de la capat cu prospectarea pietii indiene si, in general, din sudul Asiei in vederea desfacerii de produse competitive. In al doilea rand, cei 3 miliarde de euro castigati din rascumparare, in loc sa ia drumul reinvestirii si dezvoltarii, vor lua loc langa ceilalti 15 miliarde, 18 in total, pe care VW trebuie sa-i plateasca americanilor ca amenda deoarece au trisat regulile federale privind emisiile de gaze pentru sute de mii de vehiculele diesel VW si Audi. Si ca o paranteza scurta, acesta ar putea fi doar inceputul, caci au inceput investigatii si in alte tari. Deci, pe scurt: pierd o oportunitate de piata uriasa si aducatoare de beneficii si nu se pot bucura nici de bani.

Suzuki, asa cum am mai aratat si cu alte prilejuri, este compania japoneza din randul producatorilor auto-moto cei mai importanti in industrie care au fost cei mai afectati de recesiunea economica inceputa in 2009 si care si-au revenit cel mai greu din criza. Cu alte cuvinte: fara bani si cu sceptrul falimentului mereu in apropiere. Obligati fiind la o rascumparare de o asemenea anvergura, plus despagubiri, este foarte clar ca vor intra intr-o perioada deloc roz, in curand.

In lumea vehiculelor cu doua roti, problemele existau si inainte, Suzuki optand pentru o dezvoltare minimala in urmatorii 5 ani, conform unui program prezentat in vara. In aceste conditii este foarte posibil sa asistam la o parasire a majoritatii competitiilor in care Suzuki se afla angrenata, incepand cu MotoGP si WSBK si continuand cu alte curse de serii. Asemenea competitii aduc popularitate si implicit bani, dar consuma de asemenea multi bani. Intr-o situatie normala, produse noi si competitive aduc vanzari bune, dar pentru produse noi si competitive, e nevoie de bani si asa, iata ca nu va fi o surpriza daca vom asista si la o stagnare a productiei, alaturi de cercetare-proiectare-dezvoltare. Sub semnul intrebarii se afla, deci, pe langa participarea in competitii de motociclete si productia acestora.

Foarte interesant e si faptul ca Osamu Suzuki, seful executiv de 85 de ani al companiei japoneze a afirmat recent intr-o conferinta de presa ca Suzuki nu are in plan cautarea unor noi parteneri, in viitorul apropiat si mediu. “Viitorul nostru este ca independenti si asa va ramane”, a afirmat batranul CEO. Si aici este o problema controversata: Suzuki nu beneficiaza de o echipa manageriala tanara, moderna si supla, fapt criticat de multe ori cu diferite prilejuri. Abia in luna iunie a acestui an, Osamu Suzuki a renuntat la titlul de presedinte si chief operating officer in favoarea fiului sau Toshihiro. Dar a ramas in functia de CEO si a mai si declarat ca nu se gandeste la demisie.

Cert este faptul ca vin vremuri interesante si controversate totodata pentru doi jucatori importanti din industria auto (si moto) si vom urmari evolutia acestora pe care speram sa nu fie dramatica.

 P.S. Suzuki, la randul sau, detine o participatie la Volkswagen de 1,5% si intentioneaza sa vanda pachetul de actiuni, in ciuda faptului ca in urma prabusirii la bursa, cauzata de povestea din SUA cu emisiile, acest pachet s-a redus cu 170 milioane de euro. Acesta e un semn mai mult decat clar ca japonezii se confrunta cu mari probleme financiare si nu au timp sa mai astepte o revigorare a cursului actiunilor VW, daca aceasta va mai avea loc curand sau vreodata.

Istoria de decenii a Honda in clipul de 2 minute “Paper”

Cineva spunea ca “fara trecut nu exista viitor, iar prezentul nu inseamna nimic”. Pentru a intelege incotro te indrepti, ce doresti sa realizezi si de ce esti unde esti, trebuie cateodata sa te opresti si sa te gandesti si la trecut, sa-l intelegi si sa ti-l asumi, iar Honda are cu siguranta un trecut plin pe care merita sa-l invoci.

In urma cu 67 de ani, intr-o Japonie aproape integral ruinata economic si social, care incerca incet sa-si revina, a aparut o companie cu o contributie majora in cresterea ulterioara a tarii, o companie care cu zece ani mai tarziu devenea cel mai mare producator de motociclete din lume si al carei nume s-a impus pentru totdeauna in industrie. Honda a construit de-a lungul celor 67 de ani de existenta unele dintre cele mai emblematice vehicule, indiferent ca vorbim de vehicule cu doua roti sau de alte tipuri de vehicule.

Uneori ne incanta, alteori nu, insa este unanim recunoscuta pozitia Honda in industrie, industrie in care are un cuvant greu de spus aproape dintotdeauna, semn al seriozitatii, pasiunii si dorintei de performanta de care da dovada de la fondare.

In acest week-end a fost lansata o reclama de doar doua minute, care inmagazineaza inteligent si sensibil istoria de 67 de ani a companiei Honda, surprinzand atat iubitorii de motociclete si alte vehicule, dar mai ales pe iubitorii de advertising de calitate.

In spatele acestei reclame se afla genialul producator de stop-motion PES, nominalizat in 2013 la premiul Oscar, pentru un scurt metraj – Fresh Guacamole, care a incorporat mii de desene ale unor zeci de artisti si, evident, multa munca, timp de patru luni. Interesant e faptul ca intreg videoclipul e realizat “de mana”, atat desenele artistilor, cat si punerea cap la cap a imaginilor. Foarte impresionant.

Deja aceasta reclama are peste o jumatate de milion de vizualizari pe Youtube si numarul creste progresiv. Mai vrem asemenea reclame inteligente si pline de sens si sensibilitate.